zaterdag 18 april 2009

De foto's

Klik op deze boom in het laatste licht om de foto's te bekijken.

zondag 12 april 2009

Back to basics


Gisteren zijn we met Royal Jordanian weer veilig afgeleverd op Schiphol, waar het helemaal lente bleek te zijn. Eenmaal thuis met een gelukkig onverstoorbare NS, was het ook daar lentefeest. Onze oude boom bloeit in al zijn pracht mooier dan ooit!

We genieten nog lang na van een zeer geslaagde reis en zullen na de paasdrukte de foto's toevoegen aan dit blog.



vrijdag 10 april 2009

Woestijnkastelen


10 april 2009: 90 km ten Oosten van Amman ligt een aantal woestijnkastelen, die soms ook als fort werden gebruikt. Het gebied is een steenwoestijn , heel anders dan we in het Zuiden zagen. Hier geen bergen en wadi's, maar vrij vlak gebied. We bezochten 4 van deze gebouwen, sommige uit de Romeinse tijd. Het hoogtepunt beleefden zij in de tijd van de Ommayaden, ca. 8e eeuw na Chr. Een van de kastelen diende als hoofdkwartier voor Lawrence of Arabia, een legendarische figuur in Jordanië. Zo zagen we gisteren zijn auto in het Koninklijk automobielmuseum.Opvallend is dat in een van de kastelen erotische figuren als wandschildering voorkwamen, teken dat de kastelen ook werden gebruikt als plek om te ontsnappen aan de strenge leefregels van de Islam.

Amman




9 april 2009: Vanuit Madaba reden we in een goed uur naar de rand van Amman en nog een klein uur naar de Citadel.
Amman is op 7 heuvelen gebouwd en de Citadel ligt op een ervan. Je ziet daar o.a. de resten van tempels, een moskee en een ontvangsthal. De oudste delen zijn uit de Moabitische tijd. In het museum liggen de Dode Zee rollen, prachtig om te zien!
Via de groetenmarkt liepen we naar het theater, dat plaats biedt aan 6000 mensen, uit de Romeinse tijd. In de middag nog de (jammer genoeg dichte) Adbudllah moskee en het Museum met de auto's en motorfietsen van wijlen Koning Hoessein... de decadentie ten top in een land waar nog heel veel armoede is.
We hebben een goede indruk gekregen van deze grote stad, waar momenteel veel gebouwd en gerenoveerd wordt.
Het weer was vandaag onder de maat voor de mensen van Amman, maar precies goed voor ons: stevige wind uit het Noorden en 17 graden, merendeels bewolkt.

Kerak en Mount Nebo




8 april 2009:
Over de Desert Highway naar het Noorden naar Kerak, gelegen op 950 m. hoogte in de woestijn. Hier ligt een fort gebouwd door de de Moabieten in ca. 800 voor Chr. en later gebruikt door de Kruisridders in ca. 1000 na Chr. Het fort ligt boven op een berg, dus goed te verdedigen en bovendien met een prachtig uitzicht. Hierna verder naar het Noorden, nu over de Kings Highway, dwars door de woestijn. We staken de Wadi Mujib over, een 1 km breed rivierdal, waar men een stuwdam heeft aangelgd om water af te tappen voor irrigatie van de velden. Het gevolg is dat de Dode Zee minder water krijgt.
Vlak bij Mandaba ligt Mount Nebo, waar Mozes gestorven is. Men heeft daar een modern kruis geplaatst.
Overnachting in Mandaba..... even slikken: bijna geen water en zo er al iets uitkwam was het kokend heet!

dinsdag 7 april 2009

Aqaba


Vanmorgen zaten we nog in de woestijn, vanmiddag zwemmen we in Aqaba aan de Rode Zee, gelegen op het vier-landenpunt Jordanië, Egypte, Saoedi Arabië en Israël.

De verschillen zijn enorm, zoals zo vaak als je op reis gaat.

Het hotel is heel modern, van alle gemakken voorzien, eigen stuk strand, groot zwembad met apart stukje voor de kinderen (lekker rustig voor alle mensen zonder kids), een paar restaurants en een magnifiek uitzicht over de Rode Zee.

Prijs voor een Cola niet hoger dan in de woestijn of in Petra.

Jordanië kocht jaren geleden 26 km kust van Saoedi Arabië en bouwt dit nu vol met resorts voor de rijken dezer aarde. We reden langs enkele projecten, alles is nog in aanbouw en er schijnt meer dan genoeg animo te zijn voor een optrekje.

We bijven hier maar een kleine dag, morgenochtend trekken we verder richting woestijnkastelen, naar het Noorden.


De Wadi Rum woestijn




6 april 2009: In het Zuiden van Jordanië ligt de Wadi Rum woestijn, met prachtige rotsen en geel of rood gekleurd zand.


We reden erheen in een kleine twee uur, vanuit Petra, nadat we eerst Klein-Petra hadden bezocht, dat vroeger (waarschijnlijk) door de nomaden gebruikt werd als overnachtingsplaats voor de kamelen. Klein Petra ligt, net als Petra zelf, verscholen achter een kloof, met dit verschil, dat het aan beide zijden verborgen is achter een kloof.


De Wadi Rum woestijn is een natuurreservaat, hetgeen inhoudt dat er geen uit steen opgetrokken gebouwen mogen staan. Hier en daar staan op de rotsen inscripties, die daar door de langstrekkende karavanen in werden gekrast, vele eeuwen voor Christus.We maakten een rondrit door de woestijn in een jeep, die van ellende bijna uit elkaar viel. Het waaide vandaag hard en zo af en toe stak er een hevige zandstorm op, waarbij je bijna niets meer kon zien.


De temperatuur was ondanks de wolken nog behoorlijk hoog, maar aan het einde van de middag was het bijna fris.


We overnachtten in een bedoeïenen -kamp, in aan elkaar vast gekoppelde tenten. Het sanitair bevond zich op enige afstand en na het invallen van de avond werd hier een daar een beetje verlicht door hier een lampje, dat brandde op de door een generator opgewekte elektriciteit. Halverwege de nacht was de diesel op en was alles aarde-donker. Andere koek dan een sterrenhotel!


Na het heerlijke eten zaten we om een haardvuur sterke verhalen te vertellen en koffie te drinken, die op de oeroude manier werd gemaakt van gebrande en geplette koffiebonen. Het duurde allemaal uren, terwijl de waterpijp ronding.